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Ana Mendieta en Londres

Escrito Fri 11 Oct 2013

No podía dejar de ir a visitar la exposición de Ana Mendieta "Traces" en Hayward Gallery, Southbank en Londres después de una conversación en facebook con una buena amiga, persona de gran criterio y de alguna manera vinculada a la preocupación de Ana Mendieta: la ruptura cultural y el exilio, pues mi amiga nació en Cuba y se tuvo que marchar a EEUU durante su infancia, aunque no de la misma forma, también destino en común con la artista.

Precisamente nuestro diálogo se basó en esta común preocupación, discutíamos si Ana Mendieta era una "víctima" de la operación "Peter Pan", envío masivo de niños cubanos para huir del régimen de Castro, separándoles de los padres, o una "abanderada" que sacaba partido a este "transplante"cultural para dar interés a su obra. En cualquier caso, su obra es tan fuerte que va más allá de cualquier pretensión.

Creo que no hay que analizar su obra como una traducción de sus traumas y aunque estén presentes de alguna manera, se puede intuir que no es su objetivo, aunque pudiera ser un medio para compensar su desgarramiento interior.

Su obra es totalmente reivindicadora, en toda su carrera la artista genera un lenguaje íntimo y provocativo a la vez que utiliza su propio cuerpo, junto con materiales como la sangre, el fuego y la tierra.

Ana Mendieta nació en Cuba en 1948, en 1961 se exilia a EEUU con su hermana Raquelín huyendo del régimen, con esta exposición se muestra el proceso creativo de la artista, fruto de este desplazamiento cultural.La obra está dispuesta en 10 salas, con inmejorable criterio museológico, pero no puedo mostrarlo todo con imágenes, ya que está totalmente prohibido hacer fotos y las salas están extremadamente vigiladas.

Es un poco difícil resumir una exposición de esta magnitud, pero intentaré hacer un resumen de su itinerario. En la primera sala se muestran autorretratos S.T ( Facial Hair Transplant), una serie de fotos a color, retratos de la artista con pelo transferido directamente de la barba de un amigo suyo. S.T (Glass on Body Imprints), en estos Ana Mendieta se fotografia desnuda causando distorsiones por el aplanamiento de sus pechos, el abdomen y nalgas al apoyarse contra un cristal.

En la sala dos un resumen de sus video performances. En esta sala me ocurrió una anécdota graciosa, pues un vigilante canturreaba y el sonido parecía provenir de uno de los vídeos. En este vídeo tomado con la cámara escondida,se observa una gran mancha de sangre en la acera y cómo diferentes personas reaccionan ante esta provocación. Junto a los vídeos, están los cuadros y fotografías donde Ana Mendieta incorpora la sangre utilizándola como ritual, inspirada en la santería, religión Yoruba-Cristiano Católica practicada en Cuba. Para estas actuaciones suele utilizar sangre de buey. Trabajos como S.T (Autorretato con sangre) 1973 y Body Print 1974, de la serie Body Tracks, rastros corporales, son reiteraciones de performances, donde Mendieta interviene en las paredes de Intermedia Studio en primavera de 1974. Mendieta considera la sangre como un elemento muy poderoso y mágico. No lo verá como algo negativo.

Además de su interés en la práctica espiritual de la Santería, Mendieta desarrolló un interés paralelo por las culturas antiguas e indígenas. A este período pertenecen bastantes trabajos relacionados con la Transmutación, precisamente uno de los vídeos que comentaba con mi amiga, "Chicken Movie", la artista desnuda sujeta a un pollo acabado de decapitar, mientras deja que su sangre caiga sobre ella mientras el animal da sus últimos coletazos. Estos temas de transformación y sacrificio los realiza en Iowa y Méjico en 1974.

Cambiando de sala se muestran obras que realizó en su verano de 1970 en Méjico, donde explora el patrimonio arqueológico, desembocando en la serie "Siluetas", realizadas con fuego. Esta seis resultará constar de cientos de trabajos entre 1971 y 1981. Obra destacada de la seis "The Tree of life".

Sobre 1977 Ana Mendieta comienza a crear figuras, como momias, túmulos, series que invocan la memoria de los nativos americanos. Trabajos que hacen referencia a la vida, muerte y resurrección, reflejándolo cuando realiza esculturas en la tierra, que al ser trabajos tan efímeros los recoge fotográficamente, utilizando película de 35 mm y super 8 casi exclusivamente, para esto investigará más en 1980 en gran formato. Así documenta sus esculturas rupestres talladas en el Jaruko National Park sobre las formaciones rocosas, que más tarde expondrá en Nueva York en A.I.R. Gallery.

Avanzando el itinerario de la exposición, ya en una gran sala, se descubren sus dibujos, son para ella un medio de visualización del pensamiento. Algunos los realiza sobre papel convencional, otros sobre amate extraído de Méjico. Estas imágenes se asocian con los indígenas Taínos de Cuba. Otra serie de dibujos son los delicados sobre hojas de arboles, recolectadas todas ellas durante su estancia en Roma, por ser becada por la Academia Americana en 1983. Precisamente desde Roma viaja a otros lugares como Malta, donde estudia los antiguos templos Neológicos que influirán mucho en sus esculturas.

Como colofón de la exposición, varias pantallas muestran rigurosamente sus documentales, pertenecientes al archivo de Ana Mendieta.

He de decir que vale la pena ver esta conmovedora exposición que permite conocer parte de la extensa obra de la artista a pesar de su corta vida. Ana Mendieta murió en Nueva York a los 36 años de edad, cayó desde la ventana del apartamento que compartía con su pareja, el artista minimalista Carl André, al que se culpó de arrojarla al vacío, pero no se pudo demostrar.

La retrospectiva se exhibe en Southbank Centre, un lugar digno de visitar para quien no conozca Londres o para repetir quien lo conozca, ya que hay mucha actividad cultural y es una zona muy viva.

El catálogo de la exposición cuesta 19.99 libras. Más información http://www.southbankcentre.co.uk/whatson/ana-mendieta-78452

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